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苹果英特尔“离婚真相”

  最后一根稻草 苹果为何抛弃英特尔

??? 近日,据英特尔企业一名前任高管日前透露,英特尔的Skylake糟糕的芯片架构是导致苹果抛弃英特尔处理器的最根本原因。苹果希翼自行设计处理器,从而确保苹果笔记本电脑的高性能。

  就在本周,苹果终于宣布其 Mac 台式机和笔记本电脑的生产线将在两年内放弃使用英伟达的处理器,转向ARM微架构。

  针对这个在半导体领域引起轰动的消息,外界有很多关于这件事前龙去脉的猜测,而一个主流看法是,苹果是想进一步整合从 苹果 、 iPad到Mac系列的所有硬件架构,此前只有平板和手机系列使用了基于ARM的自研处理器。

  但英特尔前首席工程师 Fran?ois Piedno?l在一个小型沟通会上透露,英特尔Skylake微架构糟糕的质量保证才是苹果最终决定抛弃英特尔的“最后一根稻草”。

  “如果他们没有在 Skylake 架构中发现这么多问题,他们仍然会用英特尔芯片,但情况非常糟糕。Skylake里面的小bug太多了,大家的客户对此感触颇深。当你的客户开始发现的bug几乎跟你自己发现得一样多时,你就没有找到正确的位置。”

  因此他可以理解为何苹果团队从几年前就开始更加认真地考虑如何将整个制造工程和App生态系统转移到 ARM上。

  当然,这只是一位前英特尔工程师公开表达的观点,这个原因显然不是苹果做出决定唯一的要素。

  换芯始末 阿喀琉斯之踵

  据国外国媒体体报道,在15年前,苹果企业在个人电脑中放弃了PowerPC架构处理器,切换到了市面上主流的x86架构,苹果也开始使用消费者熟知的各种英特尔CPU。但是令人意外的是,15年后,苹果企业再一次换芯,这一次轮到英特尔企业被抛弃。

  苹果宣布采用自研ARM处理器的笔记本电脑将会在年底上市,但是所有的电脑切换到自研处理器需要两年时间。对于苹果换芯举动的原因,人们有很多猜测,主要考虑的是苹果的目标是整合所有不同平台的架构,从苹果、iPad,最终整合到笔记本电脑和台式机系列。最终,苹果所有的硬件都将采用ARM架构处理器,第三方开发商推出的iOSApp将能够够安装到所有的苹果计算设备上。

  从业务和架构的角度来看,这是完全有道理的,但英特尔企业前任首席工程师弗朗索瓦·皮德诺尔表示,苹果长期以来一直在考虑平台架构问题,但是他认为,如果苹果企业没有在英特尔的Skylake新系列处理器中发现如此多的问题,它仍然会继续使用英特尔芯片。可以说,是Skylake处理器这根稻草压断了苹果和英特尔的长期合作。

  “Skylake的质量保证不是一个小问题,”皮德诺尔先容说,“情况异常糟糕。在Skylake芯片上,大家逃避的技术小问题太多了。基本上,大家在苹果的伙伴成了这个芯片中问题的最大过滤者。事情变得非常非常糟糕。”

  “当您的客户开始发现和您自己一样多的漏洞时,您就已经失去了正确的方向。”这位工程师先容。

  如果这是真的,外界就可以明白为什么苹果的技术团队开始更加认真地考虑如何有效地将其整个工程和制造转移到ARM平台,以及整个MacApp生态系统。

  “对我来说,这是苹果和英特尔合作关系的一个转折点,”皮德诺尔说,“这是苹果企业的人一直在考虑转换的地方,他们看着它说:‘好吧,大家可能必须这么做。’基本上,Skylake糟糕的质量保证是他们离开平台的原因。”

  不得不说,这只是一位前英特尔工程师的公开观点,不一定是事实,显然也不是更换芯片的唯一原因。但皮德诺尔在英特尔时一直是一个有趣的角色,也是一个非常直言不讳的人,经常让英特尔公关经理在媒体面前尴尬。

  但是,无论Skylake芯片的质量保证对苹果企业大规模转向ARM的决定有多大影响,对于它最终为何会发生,这仍然是一个有趣的视角。

  实际上,英特尔的芯片问题导致苹果企业离开英特尔,这并非上述工程师的个人观点。最近多家科技媒体在分析苹果的换芯原因时,也关注了这个视角。

  众所周知的是,在过去三十年时间里,英特尔企业是个人电脑处理器的绝对老大。然而近些年,英特尔爆出了一连串的问题,比如在更先进半导体工艺的采用上(即5纳米、7纳米等工艺,这指的是半导体的线宽,线宽越窄,技术更先进)落后于台积电企业,另外英特尔的处理器产能出现了问题,导致全球笔记本电脑甚至缺货,并让英特尔的竞争对手AMD趁机扩大了市场份额。

  外国媒体指出,英特尔在制造工艺、芯片设计方面的爆出的不足,也让苹果对英特尔失去了信心。

  值得一提的是,之前,苹果已经对英特尔的另外一个业务失去了信心。过去,苹果智能手机曾经同时采购英特尔和高通的基带处理器(调制解调器),但是消费者和媒体发现,搭载英特尔处理器的苹果在上网性能上弱于高通版本,为了照顾英特尔的面子,苹果甚至降低了所有手机的网速。

  在5G基带处理器上,英特尔研发设计水平仍然远远落后于高通。面对此无奈现状,苹果被迫搁置了对高通垄断行为的愤怒,和该企业签署了和解协议,恢复5G芯片的采购。

  面对苹果和高通再续前缘,已经感到大势已去的英特尔宣布直接退出智能手机5G基带处理器领域,后续以10亿美金的价格把这个业务转让给了苹果。目前苹果内部仍在继续研发5G基带处理器(有朝一日要彻底抛弃高通企业)。

  众所周知的是,在ARM平台上,软银旗下的英国ARM企业对外授权平台和设计方案,本身不制造销售芯片。这大大降低了外部企业生产处理器的门槛。外国媒体指出,苹果企业的做法可能引发其他电脑厂商模仿,即各自根据ARM的授权研发用于PC的ARM处理器,这可能是英特尔企业电脑处理器业务的一场灾难。

  最大赢家 英特尔不香了

  众所周知,苹果有芯片设计能力,但并没有制造的能力,Mac转向自研芯片,芯片代工商就将成为一大受益者。

  而外国媒体在报道中表示,苹果自研的基于ARM架构的Mac处理器,将由目前在芯片工艺方面走在行业前列的台积电制造,由其独家代工苹果自研mac芯片。

  苹果将采用ARM架构自主研发,预计针对笔记本和平板电脑设计的A14X处理器将于今年第四季度投产,采用台积电5nm工艺制造。针对桌面设计的A14T处理器将会在明年第一季度投产,也采用台积电5nm工艺。

  因此,尽管海思因为制裁已经停止投片,但台积电5nm制程将保持满载,并不缺客户。

  此外据台媒报道,台积电派出了300人的团队,帮助苹果mac顺利告别英特尔。

  台积电目前在芯片工艺方面走在行业的前列,在2018年率先量产7nm工艺,5nm工艺在今年也已大规模量产,更先进的3nm及2nm工艺在多年前就已开始谋划,3nm是计划在明年风险试产,2022年大规模量产。

  得益于先进的工艺,台积电在芯片代工方面也获得了大量的订单,并连续多年成为苹果A系列处理器的独家代工商,从2016年苹果 7系列所搭载的A10一直持续到了现在。

  台积电此前为苹果所代工的A系列处理器,用于苹果和iPad,基于ARM架构,苹果自研的Mac处理器,也是基于ARM架构。

  从2018财年的状况来看,Mac产品线全部采用自研处理器之后,苹果每年交由台积电的代工数量,在2000万块左右,也有可能更多。2018财年的4个财季,苹果Mac的销量分别为511.2万台、407.8万台、372万台和529.9万台,全财年销售1820.9万台。

  若向苹果CEO蒂姆·库克所说的那样,采用自研芯片后Mac比以往更强大,并拥有更多的功能,Mac的销量可能就会大增,届时对芯片的需求量也会增加,台积电需要代工的也就会更多。

  分析师指出,台积电将成为苹果mac“换芯”的最大赢家。

责任编辑:陈近梅

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